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"Echo de menos a mis hijos… y a todo el Atleti, no te das cuenta hasta que te vas"

Echo de menos a mis hijos... y a todo el Atleti, no te das cuenta hasta que te vas

Aunque no pertenezca al club me siento responsable del equipo aunque ya no lo sea”. Tanto siente Gabi el Atlético que ni la distancia le separa del club en el que fue ídolo, capitán y desde ya, leyenda. Un jugador de época que narra todo lo acontencido durante los últimos meses. Lo hace, no podía ser de otra manera, en rojo y blanco.¿Qué se ha encontrado en su nueva casa? Un club que me trata muy bien, me ha sorprendido lo familiar que es, sobre todo estando Xavi, así que el cambio me ha costado menos. Pero todavía me estoy acostumbrando a sus hábitos de trabajo, como que no les gusta entrenar por la mañana. Se acuestan tarde así que prefieren hacer sesión vespertina. Estamos aquí para ayudarles a profesionalizarse, y encima tienen mucha ilusión con el Mundial. Va muy lento pero hay que tener paciencia. He salido de mi zona de confort después de estar quince años trabajando de la misma manera. Pero tengo claro que esto es algo temporal.¿Tenía otras opciones?Sí, pero yo no quería ni España ni resto de Europa. Me debo al Atlético de Madrid. Tenía ofertas de Inglaterra y de China, donde todavía más hay más distancia, mayor cambio de horario… Al principio lo de Qatar no me lo tomé muy en serio, pero en la segunda llamada ya fui más receptivo. más lejos, más cambio horario. Qatar no me lo tomé en serio, pero en la segunda llamada fui más receptivo. Lo tenía claro: o me retiraba en el Atleti o me iba a algún país exótico, donde hubiese progreso y un proyecto de futuro, como el que he encontrado aquí.¿Qué es lo que más echa de menos?A mis hijos y todo el Atlético. No sabía que iba a ser tan duro estar sin el Atleti, hasta que no te vas no te das cuenta realmente. Más por cómo han sido en lo personal los últimos años. Al final era mi familia. Mantengo contacto diario con ellos, sobre todo con Godín, Koke y Juanfran, y es raro, porque aunque ya no pertenezco al club, me siento responsable del equipo, como parte de ellos, aunque ya no lo sea. No me hacen ni puto caso pero aún recibo alguna llamada, algún detalle, me piden algún consejo o les doy ánimos. Los capitanes tienen esa responsabilidad extra. Echo de menos ese liderazgo, el sentirme importante y que me vean como un referente y apoyo, aunque es verdad que en el Al Asaad, junto a Xavi, también cumplo ese rol.Hubo un resurgir en Gabi en su última etapa como rojiblanco.Me convencí a mi mismo que podia estar a ese nivel, y si algunos decían que era mi último año, y o me motivaba más. El mister confiaba mucho en mí, aunque no me regalaba nada, así que físicamente me mantenía bien. No iba a mejor pero cada vez aportaba más, como en las finales. Llegaba gente joven al equipo pero yo cada vez me sentía más cómodo. Me valía la experiencia para entender cada vez mejor el fútbol, a míster, a los compañeros… Me sentía líder y hasta te crees el dueño del equipo, lo llevas a jugar como tú quieres.”¿Quién tendrá cojones de probar con otro estilo en el Atleti tras lo hecho?Gabi, excapitán del Atlético ¿Cómo le influyo Simeone en todo eso?El Cholo me pedía que estuviera atento a todo, no que fuera el apagafuegos, pero sí que cuando el equipo atacase, que yo vigilara defensivamente para no descompensar. Que cuando se hace un repliegue, yo salte a la presión. Nos hemos ido inculcando todo eso y con una sola mirada ya sabíamos la presión o el repliegue que quería. Simeone ha sido vital para el fútbol.Háblenos de sus charlas futboleras con Xavi. ¿Están muy lejos el uno del otro?No, estoy de acuerdo en todo lo que dice porque sé que es lo le ha llevado al éxito. No es que él haya sido el abanderado de un estilo, sino que era el mejor de ese estilo. Yo no lo he sido en el Atleti. Me creo todo lo que me argumenta, pero cuando me toca a mí, también me da la razón porque también nos la ha otorgado el resultado. Me recuerda lo difícil que les era enfrentarse a nosotros, no les gustaba porque no tenían espacios ni superioridad. Son estilos diferentes y ambos válidos, por eso el fútbol es así de bonito.¿Para usted qué significa el fútbol?Competir y obtener el mayor resultado de los jugadores que tienes. Puedes contar con futbolistas que sean buenos para la posesión, para abrir espacios y sean vistosos pero ganen poco. Ojo que jugar replegados como hace el Atleti no es una tarea para nada fácil, y encima ganar y ser poderoso. El estilo lo marcan también los jugadores que tienes pero si quieres la pelota sacada desde atrás con unos centrales que tienen ladrillos en los pies, no podrás llevarlo a cabo, por ejemplo. ¿Este Atlético podría jugar diferente?No se sabe, seguramente sí pero no sabemos si ganaría. Con lo que se ha hecho en estos años, ¿quién va a tener los cojones de probar? Quizás el día que se marche el Cholo del club y se cambia la estructura, se empieza a jugar a otra cosa, puede ser, pero ahora es así y sería una locura cambiarlo. Hay que hacerle la ola a todos. ¿El Atleti actual podría ser más ambicioso en algunas fases de un partido, sobre todo con el marcador a favor? Yo he estado en esas situaciones y antes con 1-0 a favor, nos podíamos echar atrás como ahora, pero ahora quizás les cuesta más replegarse rápido y les hacen goles con más facilidad. No es una falta de ambición, antes nos servía. Poco a poco se van adaptando porque ha habido muchos cambios en el Atleti. Además, cada vez te juegan más en largo para jugar la segunda pelota a la espalda de nuestros centrales o laterales… llevamos 7 años jugando igual y ya nos conocen, saben cómo hacernos daño. Al Barça y a la Selección también les pasó eso, y encima los jugadores que le daban mayor rendimiento tienen cada vez más años y van perdiendo la chispa. Me quedo con este momento del Atleti, puede dar más pases, sí, porque siempre se puede mejorar pero no se le puede poner ni un pero.Así fue el emotivo homenaje a Gabi desde dentro ¿Para usted qué es jugar bien, irse a casa con buen sabor de boca?Explotar a cada jugador y cada uno haga lo que tiene que hacer: un repliegue intenso, una contra rápida, con precisión y que acabe bien la jugada… yo cuando veía eso en el Atleti me ponía cachondo. Me gusta ver al Liverpool y no es que siempre tenga posesiones largas, pero eso también es bonito. Cuando yo apretaba a un central y conseguía robarle el balón, que daba un pase de gol… o como en la final de Lyon, que logro el gol después de apretar al mediocentro. A mí ver eso me encanta, y como aficionado imagino que te gustará porque pueden ver que es un equipo trabajado. Me quedo con este momento del Atleti, puede dar más pases, sí, porque siempre se puede mejorar pero no se le puede poner ni un pero. ¿Es más importante retener a Lucas que el esfuerzo por Diego Godín?Yo haría un esfuerzo por ambos, aunque hay que poner un poco en la balanza: entre un capitán, que sigue siendo el mejor central del mundo por si determinación y liderazgo en el equipo, o el jugador que va en camino de ser todo eso. Me quedo con los dos.¿Ve al Atlético campeón de Liga?Ojalá, pero es tan complicado ganar una competición así con Madrid y Barça… ¿Cuántos partidos puede perder el Barça, dos? Te obliga a ganarlo todo.Imagine que puede robar un pedazo de cualquier equipo para formar el suyo propio, ¿qué elegiría?La solidaridad y el compromiso del Atletico, con su manera de trabajar y su estilo; la mentalidad en los momentos difíciles del Real Madrid, y a Messi.¿Cuál ha sido el momento o partido que le ha tocado enfrentar?El peor partido lo viví en el Allianz contra el Bayern, porque me veía impotente, superado, no sabíamos qué hacer, nos mirábamos y pensábamos “¿Qué narices está pasando aquí?”. Sobre todo en la primera parte. Deportivamente, me dolió la salida de algunos compañeros, como Raúl García, un tío que aportaba mucho al vestuario, igual que el “Guaje” Villa…”Echo de menos ese liderazgo, sentirme importante y ser un referente”Gabi, excapitán del AtléticoSi se fija en las actitudes de algunos futbolistas actuales y los compara con lo que usted vivió al empezar, ¿cree que ha cambiado mucho en cuestión de valores, hábitos…? Lo que tenemos alrededor ha hecho confundir a muchos futbolistas. No puede ser que nada más subir al primer equipo, lo primero que haga al llegar al vestuario sea colgar una foto en Instagram. A mí me miraba un veterano y me daba mucho respeto. Ahora hay muchos que pasan de todo y se creen los mejores. En el Atleti hay seis o siete canteranos muy buenos en eso. Toni Moya es un chaval muy centrado, y Saúl aprendió mucho, es un superdotado. Es normal que subas un poco confuso y no sepas bien cómo comportarte. Pero él observa mucho, sabe escuchar… hay muchos de ese perfil en el Atleti y ese es también es uno de los motivos por los que ha crecido tanto el equipo. ¿Se sigue preguntando por qué nunca fue a la selección?Me hubiese encantado y no creo que fuese por una cuestión de estilo, porque yo puedo habituarme a cualquiera, pero la hornada de centrocampistas en mi época ha sido única y encima lo han ganado todo. Era casi imposible entrar, aunque reconozco que me vi con posibilidades de estar en el último Mundial. Supongo que el Seleccionador no quiso romper ese grupo, porque no hay nada raro detrás. O quizá por mi edad.¿Piensa en la retirada? ¿Y en el después? Si, poco a poco, ahora me queda este año de contrato y otro más. El tercero es opcional, veremos cómo me encuentro entonces. Sólo hay dos motivos por los cuales dejaría el fútbol: que mis hijos lo estuvieran pasando mal por la distancia, algo que supondría un final fulminante, o porque no disfrute jugando. Pero hoy era entrenamiento voluntario y he ido yo solo…. me sigue gustando mucho. Quizás me prepare para ser entrenador, ya lo pensaré más adelante, ya casi que hablo como uno, ja ja… pero sí, me gusta transmitir lo que pienso y que la gente crea en ello”Cualquier esfuerzo del club con GodÍn será poco”
¿Debería el Atlético hacer un esfuerzo o excepción con la renovación de Godín? La pregunta a su amigo Gabi tiene una respuesta tan contundente que hasta sorprende:”Todo el esfuerzo que haga el Atlético va a ser poco por todo lo que significa Diego. Yo estuve en su situación, pero le ofrecería tres años porque se lo merece. Si no lo hacen con Godín, ¿con quién si no? Son referentes que siguen rindiendo y rendirán del vestuario. Se ha ganado ese respeto, aunque suponga sentar un precedente en la entidad”Las palabras de Gabi, pese a no jugar en el Atlético, son religión para muchos dentro y fuera del club.De ahí que su mensaje sea contundente y sin rodeos sobre el esfuerzo que deben hacer los rojiblancos por dar continuidad a la historia futbolística del uruguayo con el Atlético. Tanto Gabi como Godín siguen teniendo una excelente relación y el que fuera capitán sabe que el sueño del central siempre fue acabar su carrera de rojiblanco.También conoce la situación actual y de ahí que pida un esfuerzo a la entidad que preside Enrique Cerezo para que el 30 de junio no sea el último día de Diego como jugador del Atlético.

Foto: Gabi, en su despedida en el Wanda Metropolitano.
Fuente: Radio Marca

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